Mit Bürgerräten gegen Corona

Augsburg ist die erste deutsche Stadt, die per Losverfahren Bürgerinnen und Bürger in die Beratung über Maßnahmen gegen die Corona-Pandemie einbezieht. In einem Bürgerbeirat vernetzen sich Bürgerinnen und Bürger untereinander sowie mit Expertinnen und Experten der Verwaltung und der Politik. Der Beirat soll außerdem die Gelegenheit bieten, die durch Corona entstandenen Fragen und Herausforderungen gemeinsam zu besprechen sowie tragfähige, demokratisch erarbeitete Lösungen dafür zu entwickeln.

Der Bürgerbeirat Corona tagt einmal im Monat. Die 22 Teilnehmenden setzten sich aus zehn Augsburger Bürgerinnen und Bürgern, Oberbürgermeisterin Eva Weber, fünf Mitgliedern des Stadtrates sowie sechs Expertinnen und Experten aus der Stadtverwaltung zusammen. Alle drei Monate wird der Beirat neu zusammengesetzt.

Mit Menschen ins Gespräch kommen“

„Mir ist es sehr wichtig, mit möglichst vielen Menschen ins Gespräch zu kommen. Mit dem Instrument des Bürgerbeirats Corona erhalten Augsburger Bürgerinnen und Bürger die Möglichkeit, zu erklären, was sie bewegt, welche Forderungen sie haben und welche Empfehlungen sie an die Verwaltung und Politik weitergeben möchten“, erklärte Oberbürgermeisterin Eva Weber dazu.

Die Teilnehmenden wurden durch ein Losverfahren nach Kriterien wie Alter, Geschlecht, Bildungsgrad, Migrationshintergrund und dem Vorhandensein eigener Kinder als ein Abbild der Bevölkerung der Stadt ermittelt. Die Teilnehmenden wohnen in Augsburg und sind mindestens 14 Jahre alt. Sie mussten einen Vorschlag einreichen, welche Maßnahme gegen Corona sie für sinnvoll halten. Die Beiratsmitglieder wurden jedoch nicht zufällig aus der Gesamteinwohner:innenschaft der Stadt ausgelost. Vielmehr mussten Interessierte sich bewerben, um in den Lostopf zu kommen. 282 Interessierte hatten diese Möglichkeit genutzt.

Bürgerforum in Baden-Württemberg

In Baden-Württemberg soll das Bürgerforum Corona Meinungen und Stimmungen zusammentragen und sichtbar machen. Die Landesregierung will hören, wie die Menschen die Lage empfinden und welche Bedürfnisse sie haben. Wie haben die Menschen die bisherige Entwicklung wahrgenommen? Was erwarten sie von der Landesregierung?

Die 50 Mitgliedern wurden zufällig aus allen Landesteilen, aus kleinen Gemeinden und großen Städten sowie aus allen Altersklassen und sozialen Schichten ausgelost. „Da sind dann oft auch Handwerker oder Krankenschwestern dabei, die sich sonst eher selten einbringen“, sagt Gisela Erler, Staatsrätin für Bürgerbeteiligung in der Landesregierung. Alle Bürger:innen können Themenanregungen in das Bürgerforum einspeisen. Es könne, so Erler, etwa um die psychosozialen Folgen für ältere Menschen gehen oder auch um Nachbarschaftshilfe oder die Kultur.

Corona-Bürgerrat in Oregon

Auch für die „Oregon Citizens' Assembly on Covid-19 Recovery“ fand eine Zufallsauswahl aus der Gesamtbevölkerung statt. Im Juli und August 2020 arbeiteten 36 zufällig ausgeloste Menschen aus ganz Oregon zusammen, um Empfehlungen „für einen fairen und gerechten Weg nach vorn über die Coronavirus-Pandemie hinaus“ zu entwickeln.

Die Bürgerrat-Mitglieder hatten aus einer Vielzahl von Fragen, die von mehreren Senatoren des Landes eingereicht worden waren, diese Frage ausgewählt: "Welche Zusammenhänge sehen Sie zwischen Pandemie und Ungleichheiten in den sozialen/wirtschaftlichen Strukturen - was was wurde daraus gelernt? Angesichts des zunehmenden Interesses an Racial Justice - wie wichtig ist dieses Thema? Wie sehr brauchen wir jetzt Veränderungen? Wie wichtig ist es, nach einer Pandemie grundlegende Veränderungen im System anzustreben?“

Empfehlungen zu Wohnen und Bildung

Die Augelosten formulierten Empfehlungen zu den Themen Wohnen und Bildung, die jeweils mit breiten Mehrheiten angenommen wurden. So wurde empfohlen, Obdachlosen und denen zu helfen, die von Obdachlosigkeit bedroht sind. Mit einem Moratorium sollen Zwangsräumungen von Wohnungen verhindert werden. Von den Folgen der Pandemie Betroffene sollen eine finanzielle Unterstützung und Lebensmittel bekommen. Angestellte in wichtigen Branchen sollen für ihren Einsatz eine Prämie erhalten.

Im Bereich Bildung empfahlen die Bürgerrat-Mitglieder, Schüler:innen und Eltern darin zu schulen, wie sie Informationen aus dem Internet ziehen können. Landkreise und Distrikte sollen ihre Infrastruktur kirchlichen und anderen Hilfsgruppen zur Verfügung stellen, die Mittagessen für Schülerinnen und Schüler anbieten. Schüler:innen sollen Hilfsgruppen angeboten, Kinder mit besonderen Bedürfnissen speziell gefördert werden.

Gesundheitskontrolle und Sicherheitsmaßnahmen

Online-Treffen sollen der Kontrolle der psychischen Gesundheit der Kinder und Jugendlichen dienen, Schulräume für gemeinsame Aktivitäten etwa im Bereich Tanz oder Kunst genutzt werden. Weiterhin wurde empfohlen, dass Schulbezirke und Kommunalverwaltungen sich zusammenschließen, um Messgrößen und Sicherheitsmaßnahmen zu erarbeiten, um Social Distancing-Abstände zu wahren und das Tragen von Masken sowie Sicherheitsvorkehrungen zu regeln.

Der Corona-Bürgerrat war von den Organisationen „Healthy Democracy“ und „Oregon's Kitchen Table“ organisiert worden, die langjährige Erfahrung mit Losverfahren haben. Die Beratungen der ausgelosten Mitglieder fanden online statt. Vom 9. Juli bis zum 20. August gab es sieben jeweils zweistündige Kleingruppen-Sitzungen. Im gesamten Verlauf wurden die Ausgelosten von Wirtschafts- und Bildungsexpert:innen beraten. Die Teilnehmenden erhielten eine Aufwandsentschädigung von 700 US-Dollar. Alle gemeinsamen Sitzungen der Bürgerrat-Mitglieder wurden live im Internet gesendet. Das gesamte Verfahren wurde von unabhängigen Expertinnen und Experten beobachtet und ausgewertet.

Breite Bürgerbeteiligung in Bristol

Eine breite Bürgerbeteiligung zur Corona-Pandemie findet unter dem Titel "Your City Our Future" im englischen Bristol statt. Vom 5. August bis zum 28. September 2020 lief eine Online-Befragung der Einwohner:innen. Diese konnten sich dazu äußern, was ihnen am Leben in Bristol vor den Corona-Maßnahmen gefallen hat und was nicht. Sie konnten ihre Erfahrungen während des Lockdowns schildern und erklären, wie sie sich Bristol in Zukunft wünschen.

Nach Abschluss der Umfrage veröffentlichte die Stadt eine Zusammenfassung der Ergebnisse. Die nächste Etappe war Ende September/Anfang Oktober ein Online-Diskussionsforum zur Sammlung von Ideen für die Zukunft Bristols. Umfrage und Diskussionsforum sollten dazu beitragen, herauszufinden, über welche Dinge sich die Bürgerinnen und Bürger einig sind und wo es Meinungsverschiedenheiten geben könnte. Am 16. Januar 2021 hat ein Bürgerrat seine Arbeit aufgenommen, der einen Konsens bei strittigen Fragen herbeiführen soll.

"Bürger:innen-Verbindungskomitee" in Grenoble

In der französischen Stadt Grenoble tagt von November 2020 bis April 2021 monatlich ein Gremium aus 120 Einwohner:innen der sechs Stadtbezirke, die nach dem Zufallsprinzip aus Telefonlisten ausgelost wurden. Das "Comité de liaison citoyen COVID-19" besteht jeweils zur Hälfte aus Männern und Frauen, ein Drittel der Teilnehmenden ist jünger als 25. Die Ausgelosten bilden ein gemeinsames Gremium mit Vertreter:innen lokaler Verbände, Gewerkschaften, Gruppen usw.

Die Mitglieder des Komitees werden über Maßnahmen der Stadt zur Bewältigung der Gesundheitskrise informiert. Sie unterrichten die gewählten Amtsträger und städtischen Dienste über die aktuellen Sorgen der Einwohner:innen. Außerdem sollen sie zukünftige Risiken aus der Sicht der Einwohner:innen ausmachen. Unter professioneller Moderation sind die die Teilnehmenden zum Dialog eingeladen, um ihre Meinung zu geplanten Maßnahmen zu äußern und ihre Bedenken vorzutragen.

Bürgerrat und Spiegelgruppe in Nantes

Eine Mischung aus einem an langfristigen Lösungen arbeitenden Bürgerrat und einem kurzfristig auf die Corona-Situation reagierenden Beirat gibt es in der französischen Stadt Nantes. Vom 13. November 2020 bis zum 13. Februar 2021 befassen sich hier 80 zufällig geloste Bürger:innen mit den Folgen der Pandemie. Teil davon ist eine Spiegelgruppe aus 20 Bürgerrat-Mitgliedern, die mit gewählten Lokalpolitiker:innen über aktuelle Maßnahmen gegen Corona diskutieren. Geplant ist auch, dass der Bürgerrat drei Fragen beschließen wird, die sich an alle Bürger:innen der Stadt richten sollen.

Die Mitglieder des Bürgerrates sind völlig frei bei der Wahl der Themen, über die sie diskutieren wollen. Ihr Auftrag ist es, ein Bürgergutachten zu erstellen, das die Bedrohungen, Anfälligkeiten, Möglichkeiten und Ressourcen der Kommune im Zusammenhang mit der Corona-Krise aufzeigt und die Bedürfnisse und Erwartungen der Bewohner:innen der Stadt und der angrenzenden Gebiete priorisiert. Die so zu erstellenden Vorschläge dienen als Handlungsempfehlungen für die gewählten Amträger:innen der Stadt. Während des Verfahrens können nicht nur die gelosten Bürgerrat-Mitglieder, sondern konnten im November und Dezember 2020 alle Bürger:innen der Stadt ihre Ideen und Anregungen einbringen.

Bürger:innenkomitee in Frankreich

In Frankreich wurde am 10. Januar 2021 ein „Bürger:innenkomitee“ einberufen, das aus 30 zufällig ausgelosten Menschen besteht. Dieses "collectif de citoyens" soll die Corona-Impfstrategie der Regierung begleiten und überwachen und Vertrauen für die Impfmaßnahmen schaffen. Unter den Ausgelosten werden die Teilnehmenden nach Alter, Geschlecht, Region, Bildungsniveau, Beruf und Art der Wohnverhältnisse ausgewählt. Zusätzlich mussten alle Eingeladenen folgende Frage beantworten: "Beabsichtigen Sie, sich im Jahr 2021 gegen Corona impfen zu lassen?". Die Antworten wurden auf einer Skala von 1 bis 5 eingeordnet, was es ermöglichen sollte, alle Meinungen der französischen Gesellschaft besser sichtbar zu machen.

Das Bürgerkomitee hat am 16. Januar 2021 seine Arbeit aufgenommen, die während der gesamten Impfkampagne bis mindestens nächsten Sommer andauern wird. Die Mitglieder werden auch die Aufgabe haben, "Ängste, Widerstände und ethische Fragen, die eine Impfung aufwerfen kann", zu thematisieren. Laut einer Umfrage will sich in Frankreich jede:r zweite Befragte nicht gegen Corona impfen lassen.

In Deutschland noch Luft nach oben

Die Beispiele aus Augsburg, Baden-Württemberg, Bristol, Grenoble, Nantes, Oregon und Frankreich zeigen, wie Bürgerbeteiligung bei der Bekämpfung der Corona-Pandemie sinnvoll eingesetzt werden kann. In Deutschland ist dabei noch viel Luft nach oben. Dabei hatte die Initiative "Mehr Demokratie" bereits im Mai 2020 einen repräsentativ besetzten Bürgerbeirat zur politischen Bewältigung der Corona-Krise empfohlen. Im August hatte der Verein zusammen mit BUND, Bund der Steuerzahler und Foodwatch den Bundestag in einem offenen Brief dazu aufgerufen, die Corona-Krise auch mit Hilfe eines Bürgerrates aufzuarbeiten. Die Ideen liegen auf dem Tisch. Jetzt wäre die Zeit zum Handeln.